貓的天堂

「貓的天堂」是法國文豪左拉(1840~1902)的小說,主角是一隻養尊處優的家貓,牠除了享受半熟的鮮肉與舒適的臥房以外,也渴望追求其他新奇、未知的東西。為了追尋這樣的理想,牠終於按照計畫溜出去。

當牠正在享受自由時,認定可以一起玩耍的野貓,卻對牠大叫。遇見一隻美麗的母貓,還來不及示愛,就被一隻野貓欺負。肚子餓了便躍進一間廚房,毫無顧忌地吃了起來,卻被女工狠狠打了一頓,牠不知道為什麼廚房裡的鮮肉不是給貓吃的。如果不是一隻智者老貓的保護和提醒,牠早就被捕貓人抓走,最後和其他野貓一樣在垃圾堆裡覓食。

這隻嚮往自由卻不願付出代價的貓,終於又回到安逸的家,牠知道女主人打牠一頓後,會再讓牠恢復以前的享受。牠下了個結論,貓的天堂原來就是「關在一間有肉吃的屋子裡挨打」。

「貓的天堂」是什麼樣的地方?是有吃不完的鮮魚?還是有玩不盡的遊戲?

法國自然主義小說家左拉在「貓的天堂」裡,描寫一隻被溺愛慣了的貓,在看到屋頂上的同伴自由自在的生活之後,便跟著他們奔向外面的世界。然而,不習慣辛苦生活的貓最後還是決定回到他舒適的家,寧願被關在屋裡,挨主人的打。

左拉精確的描寫了貓的性格 對於貓最後抉擇獨立或安逸生活時的心裡轉折,目的不在解讀貓的心思,他分析的是人對生活的價值觀─自由的生活總是要靠辛苦努力才能換得,人其實不也常常在選擇安逸與穩定之間徘徊,最後往往寧願被動的接受各樣安排?

繪者瓦倫提尼除了為貓兒設計可愛、機靈的造型,生動活潑的呈現出貓的世界。

Category: 圖書季
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